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Diseñan tornillos de seda para fracturas

Diseñan tornillos de seda para fracturas

El laboratorio biomédico que dirige David Kaplan en la Universidad Tufts está lleno de gusanos, pero no son una plaga: son la clave para ayudar a que los huesos fracturados se suelden más rápido.

La fibra proteica que los gusanos de seda usan para hilar los capullos se está transformando en tornillos y placas capaces de estabilizar los huesos rotos.

Este tornillo de seda fue diseñado por investigadores de Tufts y del Centro Médico Beth Israel Deaconess como alternativa a los tradicionales tornillos de acero y placas de aleación, los cuales, aunque son resistentes, ejercen tensiones sobre los huesos y tejidos, interfieren en las radiografías y requieren una segunda cirugía para extraerlos. La seda, en cambio, se degrada en el cuerpo, lo que ahorra una segunda operación. Además, es fuerte y maleable. Con técnicas avanzadas es posible crear tornillos de seda que duren hasta varios años.

Los primeros ensayos se han hecho con ratas, a los que podrían seguir pruebas con  humanos. Una de las primeras aplicaciones podría ser la reconstrucción facial en niños, cuyos huesos en crecimiento podrían verse beneficiados.